Curiosidades de Londres: a invasão dos esquilos americanos!

Você sabia que os esquilos de Londres são americanos?

Essas criaturinhas fofas, que podem ser encontradas em vários parques da cidade, vieram do “novo continente”!

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O primeiro casal de esquilos americanos foi trazido para o Henbury Park, em Cheshire, no noroeste Inglaterra, em 1876.

Não se sabe ao certo porque, mas parece que as pessoas da era vitoriana gostavam de ver bichinhos exóticos.

A quase extinção do esquilo vermelho, natural da Europa!

O esquilo vermelho europeu começou a desaparecer devido ao desflorestamento e mudanças no clima, o que acabou com o habitat natural da espécie! Eles também eram considerados pestes e muitos foram eliminados pelo serviço de controle de animais.

Em Londres, o esquilo vermelho foi totalmente extinto na década de 1920.

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Esquilo vermelho europeu – Foto Peter Trimming 

Os esquilos americanos se adaptam mais rapidamente às mudanças e conseguem encontrar comida e abrigo com mais facilidade. Além disso, são imunes ao vírus da varíola de esquilos que eles mesmos transmitem e que é mortal para as outras espécies!

Em 1930 foi proibida a liberação dos esquilos americanos, mas aí já era tarde para muitos de seus primos europeus!

squirrel tree st james park

Hoje em dia você só vê os esquilos americanos espalhados pelos parques e jardins da cidade. Alguns são bem amigáveis e dá até para fazer um #esquilolselfie.

esquilo st james park
Fotos gentilmente cedidas pela minha querida cliente Thalita.

Se quiser dar comida, eles gostam de nozes e amendoim sem sal, principalmente aqueles na casca – mas procure saber se não é proibido alimentar os esquilos! E cuidado pois, apesar de estarem bem acostumados aos seres humanos, seus dentes e garras são bem afiados.

Curta o videozinho dos esquilos e pavões do Kyoto Garden, no Holland Park.

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