Curiosidades de Londres: Gatos Famosos

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A interação entre  humanos e animais é milenar,  mas a criação de animais de estimação só ficou popular na Grã-Bretanha no século 18 – até então, os bichinhos eram vistos como uma extravagância da elite e cães pequenos apareciam em gravuras satíricas de senhoras aristocratas, simbolizando frivolidade e indulgência.

Poster cachorro aristocrata
Matthew Darly’s (1777) – British Museum,  

Hoje em dia ter um pet faz parte da vida doméstica dos britânicos!

Os gatos estão em segundo lugar na preferência dos súditos da rainha, só perdendo pra seu “arqui-inimigo”, o cachorro!

Mas nem sempre foi assim

Durante grande parte do século 19, os gatos eram mantidos para erradicar ratos e insetos. Freqüentemente eram mal alimentados e maltratados, e havia muitos desgarrados nas ruas de Londres.

Só recentemente os gatos ganharam um lugar no coração do povo e passaram a ser  tratados com carinho e mantidos dentro de casa.

Mulder Scully chair
Meus filhos de 4 patas

Você sabia que existe um cargo no Gabinete do Governo Britânico ocupado por um gato?

Chief Mouser to the Cabinet Office, traduzindo “caçador- chefe de ratos  do Gabinete”,  é o título dado ao gato e estimação do Primeiro Ministro do Reino Unido.

Desde 1500 gatos são adotados e usados como caçadores de ratos pelo governo, mas só existem registros a partir de 1924.

Cardinal Wolsey in Ipswich town center
O Cardeal Wosley, Lord Chancellor e principal conselheiro do rei Henrique VIII, adorava gatos e tinha sempre um a seu lado nas reuniões importantes – você pode ver o gatinho próximo de sua cadeira nessa estátua que fica na cidade de Ipswich.

E, embora outros gatos tenham servido em Downing Street, a residência oficial do Primeiro Minsitro desde 1735, o primeiro  título de Chief Mouser foi oficializado somente em 2011.

Larry_Chief_Mouser
Larry, que era o gato de estimação do Primeiro Ministro David Cameron, foi quem recebeu o título e está no cargo até hoje.

As funções de Larry são:  

  • saudar os hóspedes
  • inspecionar as defesas de segurança
  • testar a qualidade dos móveis antigos

Ele ainda está  “contemplando uma solução para a ocupação do rato na casa” e afirma que a solução anda em “estágio de planejamento tático”.

Ao contrário de seus antecessores, a manutenção de Larry é financiada pela equipe de 10 Downing Street que faz  eventos para  arrecadação de fundos para pagar sua comida.

Antes de deixar o cargo de Primeiro Ministro, David Cameron explicou que Larry é um funcionário público e não uma propriedade pessoal, portanto não deixaria Downing Street e assim ele manteve seu cargo de Chief Mouser, passando por Theresa May e agora Boris Johnson.

Larry Obama
Larry ganhou carinho especial do ex-presidente americano Barack Obama.
Larry May Trump
Mas manteve a distancia de Donald Trump.

Porém, com a idade, Larry, que já matou alguns ratos, anda meio preguiçoso e dorminhoco, ganhando o apelido de Lazy Larry!

Lista dos Chief Mousers e os Primeiros Ministros a quem serviram:

  • Rufus of England “Treasury Bill” (1924 – c. 1930) – Ramsay MacDonald
  • Peter (1929 – 1946) – Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald, Neville Chamberlain, Winston Churchill, Clement Attlee
  • Munich Mouser (1937–1943) – Neville Chamberlain, Winston Churchill
  • Nelson (1940s) – Winston Churchill         
  • Peter II (1946 – 1947) – Clement Attlee
  • Peter III (1947 – 1964) – Clement Attlee, Winston Churchill, Anthony Eden, Harold Macmillan, Alec Douglas-Home   
  • Peta (1964 – c. 1976) – Alec Douglas-Home, Harold Wilson, Edward Heath
  • Wilberforce (1973 – 1986) – Edward Heath, Harold Wilson, Jim Callaghan, Margaret Thatcher
  • Humphrey (1989 – 1997) – Margaret Thatcher, John Major, Tony Blair
  • Sybil (2007 – 2009) – Gordon Brown
  • Freya (2012 – 2014) – David Cameron
  • Larry (2011 – atual) – David Cameron, Theresa May, Boris Johnson

Outros gatos britânicos famosos:

Kasper the Cat – The Savoy Hotel

Kasper-the-Cat-at-Savoy-Hotel
Topiário do Capser na entrada do hotel – Photo Credit: © Matt Brown via Wikimedia Commons

Existia uma superstição que não poderia ter 13 pessoas sentadas numa mesma mesa de jantar no famoso hotel de Londres. Porém, em 1898, o empresário Woolf Joel ignorou a lenda e, semanas depois, foi morto.

Para evitar publicidade negativa, o hotel decidiu usar uma estátua de um gato preto para representar  o 14º convidado e completar qualquer outro grupo de número azarado. Essa tradição continua até hoje e Kasper se senta à mesa com seu próprio guardanapo e é servido com a mesma comida e bebidas que os outros convidados.

A Street Cat Named Bob

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Photo by Brian Ledgard from Flickr

O fiel companheiro de um morador de rua. Clique no link abaixo para saber mais.

https://londrespravoce-um-gato-chamado-bob/

British Museum Ancient Egyptian Cat

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Photo by Einsamer Schütze

No salão egípcio do Museu Britânico você encontra a estátua em tamanho real  de um elegante gato doada ao museu, em 1939, pelo colecionador de artefatos egípcio Major John Gayer-Anderson. O gato data do período do antigo Egito, por volta de 600 aC. Estátuas ou gatos mumificados eram freqüentemente colocados nos templos ou tumbas para representar a deusa Bastet.

Sam in Queen Square

Cat statue, Queen Square, Bloomsbury, London

Pronto para dar o pulo do gato, Sam, o bichano de estimação de Patricia Penn (1914-1992), uma enfermeira e membro da Associação de moradores da Queen Square conhecida como a “defensora das causas locais” , foi imortalizado nessa estátua doada pela comunidade local para homenagear Patricia. Dizem que ela o levava para as reuniões e falava brincando:  “Sam me disse que algo está acontecendo”.  

Hodge

O gato mais mimado de Londres. Conheça mais sobre sua história clicando no link abaixo:

https://londrespravoce-o-gato-mais-famoso-de-londres/

Towser the Mouser

Towser era o gato da Destilaria Glenturret em Crieff, Escócia, e detém o Recorde Mundial do Guinness por ter capturado 28.899 ratos em seus 24 anos de vida. Ele patrulhava a destilaria entre 1963 e 1987 e foi imortalizado com uma estátua celebrando sua conquista.

Mulder Scully B&W
Meu Mulder já matou um filhote de camundongo e nos trouxe de presente, no meio da madrugada, na nossa cama. Como ele é um gato de apartamento e nunca vai na rua, penso que esse será seu recorde e espero que não apareça mais nenhum rato pra ele provar sua condição de caçador eximímio!

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